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    Quién es Thomas Linshalm

    En esta entrevista que Thomas Linshalm concedió encantado a un grupo de jóvenes estudiantes, vamos a descubrir un poco más sobre su vida: qué hizo antes de llegar a Zotter, cómo pasó a formar parte de la empresa y el papel que despempeña en la fábrica. 

    ¿Qué papel desempeñas en el control de la calidad y  en la colaboración con los agricultores del cacao?

    La palabra “colaboración” es definitivamente la más importante. Soy la persona de contacto entre el cacao y Zotter. Esto es justo lo que queremos mostrar con este proyecto. Intento entender a los agricultores que trabajan con nosotros, ponerme en sus zapatos. Cuál es su situación, qué hacen y qué tipo de cacao cultivan. Después intento transmitirles nuestros estándares de calidad y darles la seguridad de que si producen un cacao bueno, se los compraremos. Este es  mi trabajo.

    ¿Cómo lograste convertirte en experto del chocolate?

    Después de mis años de aprendizaje como molinero itinerante por fin regresé a casa pero no tenía ni idea de qué hacer. Después de cierto tiempo escuché que Zotter iba a abrir una fábrica de chocolate, así que me presenté y solicité un puesto.

    En cuanto al cacao, ¿cómo se entabla el contacto entre Zotter y los agricultores en América Latina?

    Tratamos de usar diferentes medios para establecer el contacto con los agricultores. Hay, por ejemplo, una feria de productos ecológicos en Núremberg que tiene lugar una vez al año. Esta es una gran oportunidad para establecer el contacto con los agricultores y es sumamente importante aprovecharla. Además, hoy en día es más sencillo que antes porque ellos mismos buscan el contacto con nosotros. Antes era más difícil encontrar cacao producido de manera justa. 

    Entonces, ¿son los mismos agricultores los que van a la feria?

    Cada año es diferente. A veces vienen los agricultores mismos y a veces vienen los gerentes de las cooperativas. De hecho, siempre viene gente diferente porque cada dos o tres años se realizan elecciones de la gerencia de las cooperativas. Así siempre conocemos a gente nueva en esta feria. 

    ¿Y antes no era tan sencillo?

    No, era más difícil. Antes aprovechábamos la más mínima oportunidad para establecer contacto, muchas veces a través de la gente y los amigos que ya conocíamos. Así nos hicimos un nombre y vimos cómo trabajan los agricultores. Por eso decidimos crear este blog, para que los agricultores puedan conocernos a nosotros y viceversa. 

    Aparte de las condiciones ecológicas del comercio justo, ¿qué más tienen en consideración al elegir a un agricultor? ¿Hay otros criterios que tengan que cumplir?

    Sí, hay un montón de criterios, pero los agricultores los conocen bien. El que trabaja con nosotros sabe lo que pedimos.

    ¿A cuántos agricultores de cacao conoces en persona? ¿Más o menos a la mitad de ellos?

    Trabajamos con quince países y quince cooperativas diferentes. De estas quince, yo trabajo con doce, y de estas doce conozco a muchos de los agricultores en persona. Lamentablemente renuevan las plantillas a menudo.

    Entonces, ¿Zotter y los agricultores tienen una relación muy cercana?

    Sí. Esta es otra pregunta muy importante. Me gusta pensar que si los agricultores tienen dos contenedores de cacao, uno de mejor calidad y el otro de peor calidad, nos enviarán el contenedor con el mejor cacao. Mantenemos una relación muy estrecha con ellos basada en la confianza mútua. 

    ¿Y a ti, te sigue gustando el chocolate?

    ¡Pero claro que sí! ¡De hecho, les he traído algunos!

    ¿Qué esperas? ¡Házte Fair Trade y orgánico!

    Contacto:

    schokolade@zotter.at

    Este post fue escrito por estudiantes austriacos e internacionales del Instituto de Estudios de Traducción de la Universidad Karl-Franzens en Graz como parte de un proyecto. Zotter agradece a los 37 estudiantes y a su profesora Mag. Sofía Herrera Bustamante su apoyo, así como la redacción y traducción de los textos.